¿El aire en los aviones aumenta las posibilidades de obtener o propagar COVID-19?

Fotografía: www.aircraftinteriorsinternational.com

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-Es comprensible que millones de viajeros estén preocupados por volar en medio del brote de COVID-19. Una de las cuestiones fundamentales es determinar si el aire en los aviones acelera la propagación de la infección.

“Viajar aumenta sus posibilidades de obtener y propagar COVID-19”, dice una página para viajeros en el sitio web de los CDC. Además, la Asociación de Auxiliares de Vuelo (AFA) informa que cientos de tripulantes de cabina dieron positivo por el virus y al menos siete murieron.

Pero las preocupaciones sobre el aire de la cabina de los aviones son anteriores a la actual crisis pandémica. Antes de COVID-19, la AFA hablaba sobre el aire de la cabina, como se destaca en su página de Calidad del aire en línea, que detalla múltiples preocupaciones sobre la escasez de oxígeno y aire exterior, suministros de aire contaminado y altas concentraciones de pesticidas. Aquí hay un desglose de cómo el aire en cabina puede afectar a los pasajeros de las aerolíneas durante esta pandemia.

Los avanzados sistemas de filtración de aire de los aviones

Las aerolíneas están asegurando públicamente a los pasajeros que los sistemas de filtración de aire de los aviones son de última generación. JetBlue incluso lanzó un video al respecto. Airlines for America, el principal grupo de presión de la industria nacional que representa a las principales aerolíneas como Delta, American, United y Southwest, declara: “A bordo, todas las aerolíneas A4A tienen aviones equipados con sistemas de filtración HEPA (aire particulado de alta eficiencia) y todos los miembros cumplen con o superar la guía de los CDC “. Sin embargo, no todos los aviones de las flotas estadounidenses están equipados con HEPA. (Algunos de los aviones regionales de American Airlines, por ejemplo, no tienen filtros).

Korean Air realizó verificaciones sobre el estado de los filtros HEPA instalados en los sistemas de circulación de aire y cambió los filtros HEPA que necesitaban ser reemplazados.
crédito: airlinergs.com

La buena noticia es que las aerolíneas calculan que sus filtros HEPA eliminan del 99,7% de las partículas en el aire (como las que usa United Airlines) al 99,999% (como las que se utilizan en los aviones de Delta Air Lines). La mayor parte del aire de la cabina de la aeronave se controla cuidadosamente y se cambia por completo de 20 a 30 veces por hora con sistemas de recirculación que mezclan aire fresco y 50 por ciento de aire de cabina reciclado que pasa a través de filtros HEPA en la mayoría de las aeronaves modernas.

La mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos

“La mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la forma en que el aire circula y se filtra en los aviones”, dice la página Consideraciones para viajeros de los CDC. La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) afirma que “la probabilidad actual de contraer el virus durante los vuelos es extremadamente baja”. Sin embargo, el distanciamiento social es difícil en vuelos abarrotados y es posible que tenga que sentarse cerca de otros (a menos de seis pies), a veces durante horas. Esto puede aumentar su riesgo de exposición.

El primer paso para la seguridad de la cabina es evitar que la persona con COVID-19 positivo suba

El estrecho contacto entre los que están a bordo, mientras abordan, en los pasillos y cerca de los baños, permite la exposición al aire que las personas exhalan antes de que llegue a los filtros. No hay duda de que los sistemas actuales son muy superiores a los del pasado. Pero el primer paso para la seguridad de la cabina es evitar que la persona con COVID-19 positivo suba a bordo. Los expertos dicen que otros dos componentes son fundamentales para respirar un aire más limpio en los cielos: una limpieza adecuada de la aeronave, en particular de las superficies cercanas a los sistemas de ventilación, y el acceso a equipos de protección personal, especialmente máscaras faciales.

Aparte de los gérmenes y virus, otros factores pueden afectar la seguridad del aire en la cabina de un avión.

 

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Esta noticia fue pública en los medios el 28 de mayo 2021.

Articulo: Edouard Chehab