La NASA estrella una nave contra un asteroide. Esta es la razón

Instalación de Procesamiento de Carga Útil de SpaceX en la Base de la Fuerza Espacial de ...Fotografía: DE NASA, JOHNS HOPKINS APL, ED WHITMAN | Resumen: Dentro de la Instalación de Procesamiento de Carga Útil de SpaceX en la Base de la Fuerza Espacial de Vandenberg, en California, las dos mitades del carenado protector de la carga útil de un cohete Falcon 9 se mueven para encerrar la nave espacial de la NASA Double Asteroid Redirection Test (DART) el 16 de noviembre de 2021.

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-DART, la primera misión del mundo para probar la tecnología de defensa de la Tierra contra posibles peligros de asteroides o cometas, se lanzó el 23 de noviembre de 2021, a las 22:21, hora del Pacífico, en un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial de Vandenberg, en California.

La NASA estrella con éxito una nave contra el asteroide Dimorphos

Así fue la misión DART por la defensa planetaria. ¿Sabías que una nave espacial de la NASA se estrelló deliberadamente contra un asteroide llamado Dimorphos esta noche? La misión DART pretende comprobar si este tipo de impacto cinético puede ayudar a desviar un asteroide que suponga una amenaza para la Tierra.

En búsqueda de asteroides mortales

La tecnología de desviación de asteroides sólo será útil si hay algo que desviar, por lo que la NASA y otras instituciones se centran en encontrar y rastrear todas las rocas espaciales que podrían estar en órbitas que cruzan la Tierra.

La evolución de la Tierra ha sido moldeada por impactos desde el principio. Cometas y asteroides han golpeado el planeta desde que era un embrión planetario fundido. Algunos de estos objetos aportaron el agua que ahora llena los océanos, lagos y arroyos de la Tierra. Otros provocaron extinciones masivas cataclísmicas.

Los científicos sospechan que hemos localizado la mayor parte de los asteroides potencialmente dañinos, definidos como cuerpos de más de 137 metros de diámetro que se acercan a ocho millones de kilómetros de la Tierra. Se han encontrado la mayoría de los más grandes, que tienen más de nueve kilómetros de diámetro y podrían causar un evento de extinción global. La agencia espacial estima que ha descubierto aproximadamente el 95% de los asteroides del tamaño de Didymos. Pero los cuerpos más pequeños, del tamaño de Dimorphos, son más difíciles de identificar y rastrear. Las rocas de ese tamaño podrían arrasar una gran ciudad, y la NASA calcula que hemos encontrado menos de la mitad de esos objetos.

“Lo más importante que tenemos que hacer primero es encontrar la población de asteroides peligrosos que hay”, dijo Lindley Johnson, responsable de defensa planetaria de la NASA, en la sesión informativa. “Ahora tenemos la tecnología para hacerlo y para encontrar estos objetos años, décadas, incluso un siglo antes de que supongan una amenaza de impacto para la Tierra”.

 

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Esta noticia fue pública en los medios el 28 de septiembre 2022.

Artículo: nationalgeographic.es